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Villa de Leyva y sus fósiles
Antes de ser el pueblo de casas coloniales que es actualmente, Villa de Leyva fue un primitivo mar del cual se desprende toda una riqueza geológica y paleontológica que hoy es uno de los principales atractivos del lugar.
fósiles en Villa de Leyva

El Parque Arqueológico de Villa de Leyva es un lugar donde guardan fósiles y es un espacio para que los turistas de todas las edades. Allí se pueden apreciar desde las amonitas hasta los grandes foósiles que han encontrado recientemente. 

Antes de formarse los continentes, parte de lo que ahora es Colombia, era un mar. Con el tiempo y el desarrollo del planeta el agua se fue retirando y comenzó la formación de lagos y valles que dieron origen al grupo montañoso de los Andes que en nuestro país se dividió en tres cordilleras, pero los vestigios marinos quedaron en lo que hoy se conoce como El Valle de Moniquirá, a cuatro kilómetros de Villa de Leyva.

En este lugar se han encontrado fósiles de especies marinas que se convirtieron en un gran atractivo para los turistas. Especies como el Kronosaurus, de 115 millones de años de antigüedad; el Ictiosaurio, de 110 millones de años; y el Pliosaurio, de 130 millones, han sido los principales hallazgos de los paleontólogos que estudian la zona.

Además de los fósiles, en Villa de Leyva también hay vestigios de las tribus indígenas que se establecieron en la zona, Muiscas  (de la familia lingüística de los Chibchas), que le dieron vida a grandes monumentos con los que estudiaban ciencias como la astronomía.

Actualmente estos monumentos construidos por los indígenas se ubican en el Parque Arqueológico El Infiernito, de Moniquirá, donde se pueden apreciar 30 columnas de piedra o megalitos dispuestos de forma fálica, dispersos en el lugar. Estos megalitos están rodeados de un centenar de columnas ordenadas en dos filas de oriente a occidente. Cada una de las columnas de piedra miden aproximadamente 1.80 metros de altura por 40 cm de ancho.

Según las investigaciones arqueológicas, estos monumentos tienen por lo menos 2.200 años de antigüedad, lo que supone que fue antes de la llegada de los Muiscas. Lo más posible es que este complejo daba a conocer a los dioses las épocas de verano e invierno para el comienzo de las cosechas. La sombra más pequeña que se formaba entre las rocas indicaba el mediodía del primer día de verano y la más larga el mediodía del primer día de invierno.

Para algunos antropólogos este sitio estaba destinado a cultos y rituales de fertilidad; para otros era un observatorio astronómico que indicaba el inicio de las temporadas de verano e invierno.

En Villa de Leyva hay varias opciones para ver estas piezas arqueológicas como: 

* Museo El Fósil. En él se pueden apreciar diversos fósiles incluyendo el de un Kronosaurio, así como 3 pliosaurios recientemente descubiertos.
• Museo Paleontológico. A 1 km de la población funciona el Museo Paleontológico, otra muestra muy interesante y admirable de los fósiles hallados en la región que circunda a Villa de Leyva.
• Las Amonitas. Sin duda la fósil más corriente de Villa de Leyva es la denominada amonita, y el viajero se sorprende ante la cantidad y variedad de tales conchas en la región. No es necesario buscarlas, en las calles empedradas, en los caminos y en las veredas abundan las amonitas.

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