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Un paraíso de piedra rojiza en La Playa de Belén

 

Con una extensión de más de seis kilómetros, el Parque Natural Los Estoraques, en Santander, es considerado por muchos como una maravilla natural. Estas enormes rocas formadas por la erosión dan la sensación al visitante de caminar por ruinas medievales.

 

NOTA DE LOS ESTORAQUES

Este paraíso natural se ha convertido en un verdadero sello de identidad de los habitantes de Playa de Belén. Algunos le atribuyen poderes místicos, otros actividades religiosas y hay quienes piensan que fue hecho de la misma mano de Dios. 

Por milenios, las inclemencias del clima le dieron vida a estas enormes formaciones que parecen esculpidas por el más grande de los artistas. Columnas, cuevas y pedestales hacen parte de las formaciones rocosas de Los Estoraques, protegido celosamente por ser uno de los ecosistemas extintos. 


“Mucha gente quiere visitar lugares como Stonehenge y la Isla de Pascua, lo que no sabes es que aquí mismo, en Colombia, hay un paraíso de piedra rojiza que se pone a la par de estos monumentos. Para nosotros Los Estoraques son más que simples construcciones geológicas, son un verdadero patrimonio, un orgullo”, asegura Diego Peñaranda, secretario de Turismo de La Playa de Belén.

Los habitantes de La Playa de Belén le han atribuido dones especiales a estas rocas que, según muchos, ‘están hechas por la misma mano de Dios’; por esto, durante la visita es muy común encontrar altares dedicados a los santos. Además, en desarrollo de exploraciones arqueológicas fueron hallados restos de momias y jeroglíficos, de los cuales no se ha podido determinar a qué cultura pertenecen.

Las diversas y extrañas formas que tienen estas rocas han hecho que los habitantes de la zona les pongan un nombre particular como, por ejemplo: la cueva de los esqueletos, el cáliz, el barco, la ciudad perdida, el sendero de la virgen, entre otros.

Dentro de esta reserva, reconocida como uno de los parques naturales de Colombia, está prohibido que vivan personas, para preservar el lugar. “Cuando llegamos al parque algunos grupos indígenas vivían alrededor de las rocas, así que llegamos a varios acuerdos para que la reserva quedara en manos de nosotros, así evitamos cualquier daño y a los visitantes les pedimos mucha prudencia porque esto realmente es un santuario de la naturaleza”, afirma Genaro Barrios, director del Parque Natural Los Estoraques.

Un mundo natural único 

Además de las construcciones naturales, Los Estoraques cuenta con una vegetación única de tipo silvestre en las zonas altas de las montañas y un bosque seco subandino, con una gran densidad de arbustos y árboles que no son muy comunes en las zonas desérticas como ésta. Los árboles más comunes en esta área protegida son el "mantequillo", el "arrayán", el "rampacho” o “raque", el "mapurito", el "loqueto", y los "encenillos".

La explicación a la existencia de esta bella vegetación se encuentra en todos los riachuelos que bañan las faldas de la montaña como la cuenca alta del río Catatumbo, subcuenca del río Algodonal, alimentada por las quebradas Volcán Blanco, La Media y La Vaca, que drenan sus aguas al río Playón, y la quebrada Alcantarillas, cuyo cauce permanece seco casi todo el tiempo y sólo en épocas de invierno o de lluvias fuertes extemporáneas tiene un caudal circulante. 

En la zona alta está la quebrada La Honda, que atraviesa parte del área y cuyo caudal abastece el acueducto urbano de La Playa. La quebrada Caldo Huevo sirve de límite del área en la parte alta y en el norte y su caudal abastece el acueducto rural de las veredas Piritama y Tenería.

En cuanto a los animales que habitan en la zona, hay muchas especies que son endémicas y están en peligro de extinción como el zorro perruno, el conejo brasileño, la zarigüeya común, entre otras especies que son protegidas celosamente por quienes trabajan en el parque.


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